Главная Минимаркер Лекции по истории Минимаркер История динозавров Минимаркер Плиоцен

Плиоцен

Страница 9 из 11

Эпоха плиоцена занимает следующее после миоцена положение в неогеновом периоде. Плиоцен начался приблизительно 5 млн. лет назад. Продолжался около 3 млн. лет. Сменился эпохой плейстоцена. Материки земного шара заняли положение, которое наблюдается в настоящее время. Вся территория Антарктиды окончательно покрылась снегом и ледниками. Продолжилось похолодание земного климата, что привело к дальнейшему исчезновению лесов. На территории всех континентов раскинулись бескрайние степи.

Растения и животные плиоцена

Травянистые растения плиоцена продолжают оставаться основным пищевым ресурсом травоядных млекопитающих. Вымирают многие виды животных, питавшихся листьями. Их место занимают высокоорганизованные жвачные млекопитающие. Животные плиоцена все больше становятся похожи на современных. Бескрайние степи Европы и Азии населяют буйволы, олени, газели, антилопы. Северную Америку заняли олени, верблюды, лошади, популяции которых стали достаточно многочисленными. В это время появляются предки гиппопотамов, произошедшие, вероятно, от первых свиней. Зародившиеся жирафы первоначально питались травой и имели короткие шеи. Только потом, в результате эволюции, их шея вытянулась, а жирафы получили возможность питаться листьями деревьев.

Растения и животные плиоцена

Рис. 1 – Растения и животные плиоцена

Морская фауна плиоцена характеризуется преобладанием двухстворчатых и брюхоногих моллюсков. Строение рыб практически не отличается от современных. Наблюдаются акулы, дожившие до нашего времени. В океанах появляются киты, к концу плиоцена, достигающие современных размеров. В холодных водах Антарктиды живут тюлени, питающиеся рыбой.

Конец изоляции Южной Америки

В конце плиоцена Северная и Южная Америка соединяются узким перешейком. В результате этого, начинается миграция животных между материками. Закончилось изолированное развитие животного мира Южной Америки. Перебираются в Центральную Америку ленивцы и муравьеды. Дальше на север уходят опоссумы и броненосцы. Южную Америку населяют множество мышей и других грызунов. Туда же мигрируют лошади и слоны. Жесткая конкуренция, явившаяся следствием миграции животных с севера, привела к вымиранию многих видов млекопитающих Южной Америки, длительно существовавших в «тепличных» условиях.

Эволюция млекопитающих плиоцена

Плиоцен характеризуется стремительной эволюцией млекопитающих. Необходимость защищаться от хищников вынуждает травоядных сбиваться в бесчисленные стада. Многие виды травоядных продолжают эволюционировать, наращивая скорость, реакцию, коммуникативные навыки. Не отстают от них хищные млекопитающие. Чтобы себя прокормить, они становятся сильнее, быстрее и сообразительнее. В эпоху плиоцена наблюдаются различные виды кошачьих. Известный нам саблезубый тигр также появился в эпоху плиоцена. В последующие периоды этот вид тигра вымер. Тогда же появляются волки и медведи. Из более мелких хищников присутствуют известные нам ласки и еноты.

Новые стратегии

Эволюция травоядных в период плиоцена подтолкнула изменения в образе жизни хищных млекопитающих. Нужно было учиться выживать в условиях бескрайних степей, при отсутствии возможности спрятаться. Хищники вырабатывают иную стратегию нападения при охоте. Они сбиваются в стаи, вырабатывают способы координации действий и взаимной коммуникации. Становятся более хитрыми и изощренными. Начинают охотиться, используя засады и загоны. Способы охоты в стае позволяют добывать травоядных, гораздо крупнее в размерах и обладающих более скоростными качествами. К примеру, стая маленьких африканских собак, в результате охоты способна убить зебру, которая в 10 раз больше самой крупной особи. Первыми стайными хищниками были предки современных собак и кошек. В результате эволюции, у кошачьих изменяется строение черепа. Они становятся обладателями мощных челюстей и острых клыков. Видоизменяется строение лап. Появляется возможность прятать когти при беге, а при нападении их выпускать. Эти качества, наряду с быстротой реакции, скоростью и сообразительностью, выводят кошачьих в авангард хищных млекопитающих.

Зарождение общества

Жизнь в стае обусловили возникновение иерархии в среде животных. Здесь наблюдается разное «общественное положение» особей, на которое оказывают влияние индивидуальные особенности. Возникают зачатки дисциплины. Самые сильные, быстрые и сообразительные животные становятся во главе стаи. Вожак во многом определяет образ жизни и следит за поддержанием дисциплины. Координирует действия всех остальных животных в процессе охоты. В этот период на первое место выходят интересы общества, которые часто подчиняют себе интересы отдельной особи.

Первый человек

Эпоха плиоцена считается ключевой в зарождении современного человека. Принято считать, что ближайшим предком человека являлся австралопитек, ископаемые останки которого были найдены в Африке. Эти высшие приматы обладали способностью передвигаться на двух ногах. В строении черепа преобладали антропоидные черты. Наблюдаются слабые челюсти и отсутствие клыков. Увеличивается объем мозга, который составляет около 35% от объема мозга современного человека. Австралопитеки имели развитую кисть и отделенный большой палец. Использовали орудия труда и разные способы приготовления пищи. Прекратили свое существование примерно 1 млн. лет назад. Мнения расходятся, но вполне возможно, что австралопитек являлся предком современного человека. К концу плиоцена наблюдается появление человека умелого (хомо хабилис) и человека прямоходящего (хомо эректус).


© 2013 - 2017 Учебно-образовательный портал "Все лекции"
Материалы, представленные на страницах нашего сайта, созданы авторами сайта, присланы пользователями, взяты из открытых источников и представлены на сайте исключительно для ознакомления. Все авторские права на материалы принадлежат их законным авторам.
Разработка сайта - Скобелев Алексей





Яндекс.Метрика